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你被生活贴上“懦夫”标签了吗?管理负性情绪至关重要

作者:李迪  盛利   文章来源: 科技日报   发表时间:2020-09-08    点击量:

 

作为人类,你将在一生中经历各种情绪,以应对生活中瞬息万变的情况,一不小心就被生活压得喘不过气。因此,负性情绪的管理对每个人的生活都至关重要。

近日,电子科技大学生命科学与技术学院神经疗法·社会认知与情感神经科学实验室(neuSCAN)Benjamin Becker教授团队,在国际期刊《先进科学》发表最新学术成果,揭示了催产素对负性情绪加工的调节机制。

 

Benjamin Becker教授团队的学术成果在《先进科学》发表 电子科技大学供图

 

随后,科技日报记者联系到论文第一作者辛斐博士、通讯作者Benjamin Becker教授为我们讲解是如何发现鼻喷催产素在疾病的发展和治疗中起到了关键作用。

负性情绪的调节对身心健康至关重要

心理学上把焦虑、恐惧、愤怒、悲伤等情绪统称为负性情绪,有时又称为负面情绪。“负性情绪是一种进化反应,是对生活中负性事件和压力的正常反应。适度且短暂的负面情绪能帮助人类更好地应对困难,但如果负面情绪持续时间过长,则会损害身心健康。”辛斐举例说,面对威胁(一条蛇)时,焦虑和恐惧将促使我们迅速寻求解决方案,以逃避危险,但如果焦虑持续时间过长,则会演变为焦虑障碍,损害身心健康。

“成功地调控负性情绪对每个人的生活都至关重要,恐惧和焦虑调控能力的下降可见于多种精神疾病,尤其是焦虑症。目前针对这些精神疾病的治疗方法非常有限,而且对很大一部分患者疗效不佳”,Benjamin Becker说。

近年来,随着生活节奏的加快,现代人发展成焦虑障碍的比例也在不断增高,给社会和经济造成广泛的不良后果。

因此,寻求改善负性情绪调控能力的新方法十分紧迫,为改变这一现状,Benjamin Becker教授团队探索了鼻喷催产素对负性情绪加工的调节效应,并且借助MRI扫描仪来挖掘深层的神经生理机制。

“恐惧和焦虑是进化上重要的防御反应,使我们能够及时发现潜在的危险,并快速做出反应。然而,对于焦虑症患者,这些机制变得失调,表现为夸大的焦虑和恐惧反应。”Benjamin Becker教授说,“理解潜在的脑机制可以为焦虑症的治疗谋求更好的出路。”

鼻喷催产素对焦虑症具有治疗潜力

“催产素是一种哺乳动物激素,男女都会分泌,对人体生理和行为都具有重要影响。鼻腔喷入法是近期催产素研究中最常用的方法。”辛斐介绍说,这种方法可以使研究者通过人为地改变中枢神经系统中的催产素含量,来考察其对个体行为的影响及相应的神经生理机制。“对于不能通过血脑屏障进入中枢神经系统的药物,鼻内给药是一种有效的药物输送途径。”

 

图A:实验流程 图B:认知重评任务示例 电子科技大学供图

 

而科研团队在先前的研究中发现,当受试者暴露于威胁性的刺激下,鼻喷催产素可以降低情绪加工核心脑区——杏仁核的活动,并增强杏仁核与负责高级执行控制功能的前额叶之间的功能连接,表明鼻喷催产素可能会对人类的情绪调控能力产生影响。

成功地调控负性情绪,对于人类的心理健康至关重要。Benjamin Becker团队的研究首次发现,当健康的人在等待即将到来的威胁性刺激时,神经肽催产素可以调节大脑恐惧系统(尤其是杏仁核)的活动。重要的是,催产素的效应会受到受试者的特质焦虑水平的影响。

该研究系统地探索了鼻喷催产素对情绪调控的作用及其神经机制,再一次表明了鼻喷催产素的情境依赖和个体依赖特性,对于未来焦虑和恐惧相关的精神疾病的研究和治疗具有一定的启示意义。

“焦虑症会给患者本人及其家庭带来巨大的痛苦,也会给社会带来极大的经济负担,包括治疗的直接医疗成本,以及患者劳动力损失的间接成本。”Benjamin Becker说,“我们的发现表明鼻喷催产素可能是治疗此类疾病的一种很有潜力的新方法。”

辛斐补充说,“该研究成果可以在一定程度上吸引大众对催产素的关注,有助于大众对鼻喷催产素作用的了解。此外,如果鼻喷催产素在将来可以用于治疗焦虑症、以及抑郁症和自闭症的焦虑情绪问题,将会是一种安全且高性价比的治疗手段,但目前还需要更多的研究、更深入系统地对其临床应用潜力进行评估,需要领域内更多研究者的共同努力。”